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수협·어업인, 연안어장 침적쓰레기 직접 수거
2020/07/02 16:00 입력
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침적쓰레기 14만톤 바닷속 '지뢰밭' 연간 4500억원 피해 유발
[크기변환](사진자료)수협어업인과직접침적쓰레기수거나선다1.JPG▲ 임준택 수협중앙회장이 2일 충남 보령시 대천항에서 어선에 승선해 바다에서 침적쓰레기를 수거하고 있다.
 
수협과 어업인들이 충남 대천항 일대 연안어장에서 해저 폐기물 수거활동에 나섰다.

수협중앙회(회장 임준택)는 지난 1~2일 동안 대천서부수협(조합장 고영욱) 조합원 등 어업인들과 연안어장에 유입된 침적쓰레기를 건져 올렸다.

수거에는 꽃게 금어기(6월 21~7월 20일)로 인해 휴어중인 보령시 연안자망어선 40여척이 동참했다. 어선마다 수거장비(갈고리, 형망틀 등)를 로프로 매달아 바닥을 끌면서 침적쓰레기를 수거하고 용적이 큰 것은 크레인으로 인양했다.

현재 우리바다에는 약 14만톤의 침적쓰레기가 가라앉아 있어, 어업인들의 조업 안전을 위협하고 있다. 또한 유령어업으로 인한 어업생산 피해를 비롯해 폐어구로 인한 선박사고 등 침적쓰레기로 인한 피해액은 연간 약 4500억원에 달하는 것으로 집계됐다.
정부는 침적쓰레기 수거를 위해 ▲해양환경공단의 침적쓰레기 정화사업 ▲한국어촌어항공단의 연근해어장 생산성 개선 지원사업 및 어장정화관리사업 ▲한국수산회의 한중일 협정수역 허장환경 개선사업 등을 통해 국비 336억원을 투입하고 있다.
그러나 사업이 진행되는 구역이 어항, 항만 등 조업과 상관없는 특정해역에 집중돼 있고 직접 수행이 아닌 민간업체 위탁사업으로 진행되고 있어 실질적 효과에 대해 어업인들의 의문을 제기하고 있는 실정이다.

서해 연안어장은 연중 조업이 활발히 진행되고 업종이 다양해 어업인들의 자발적인 참여 없이는 실제 조업구역의 침적쓰레기 수거가 불가능해 정부수거사업은 어업인의 실제 조업어장에서 벗어난 해역에 실시되고 있다.

그러나 어업인들은 지속적인 조업활동으로 연안어장의 해저지형에 능통하고 어구가 유실된 위치와 규모를 정확히 파악하고 있어 갈고리 등 간단한 장비로 쉽게 침적쓰레기를 수거할 수 있다.

특히 휴어기 유휴어선을 활용할 경우 수거활동이 효율적으로 이뤄질 수 있고 어업인들도 금어기에 침적쓰레기 수거활동 참여로 소득보전이 가능해 자율적 휴어기 확대와 환경보호라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있는 선순환 구조를 만들어 낼 수 있다.

수협은 이러한 이점을 활용해 어업인들의 직접 참여를 통한 침적쓰레기 수거사업을 전국적으로 확대해 나갈 계획이지만 비용이 문제다.
현재 해양환경공단 해양폐기물 정화사업의 경우 예산 집행내역과 폐기물 수거량을 살펴보면 2016~2018년 동안 210억원의 비용으로 약 8600여톤의 폐기물을 수거했다.

단순 추정해도 폐기물 1톤당 약 250만원의 비용이 필요하다. 현재 침적쓰레기가 14만톤인 점을 고려하면 모두 수거할 경우 총 3500억원의 비용이 수반된다.
수협이 올해 '희망의 바다 만들기 운동'을 통해 폐어구 수거활동을 지원하고 있지만 사업규모는 약 3억원으로 전체 쓰레기 양에 비해 턱없이 부족한 실정으로 파악되고 있다.

임준택 수협중앙회장은 "이번 침적쓰레기 수거활동은 금어기 유휴어선을 활용한 수거사업의 유용성을 입증하고 모범사례를 만드는데 중요한 시발점이 될 수 있다"며 "중앙회에서는 순차적으로 권역별 수거활동을 통해 정부예산 확보 및 지자체 참여를 촉구할 예정이다"고 밝혔다.

한편 이번 해양쓰레기 수거에는 보령시 연안자망 어업인 80여명을 비롯해 수협중앙회‧수협은행 임직원, 충청관내 조합장, 어업인 단체장, 바다환경감시단 등이 참석하고 보령시와 보령해양경찰서에서 후원했다. 
[ 김주영 기자 ]
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kjyoung4321@naver.com
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