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소똥 연료로 철강생산, 농업분야 탄소중립
2021/12/16 14:46 입력
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농식품부, 농협·현대제철 협약…축산악취 민원 저감, 30만CO2톤 절감 효과 기대
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농식품부가 농협·현대제철과 현대제철(주) 당진제철소(충남 당진시 송악읍 북구산업로 1480)에서 우분(牛糞) 고체연료의 제철소 이용 업무협약을 체결하고 있다. (좌부터) 이성희 농업협동조합중앙회장, 김현수 농식품부 장관, 안동일 현대제철(주) 대표이사.

 

연간 5000만 톤 이상 발생하는 소똥을 연료로 철을 생산해 약 30만CO2톤 절감이 가능할 것으로 보여 인다. 


농림축산식품부(장관 김현수)는 16일 농업협동조합중앙회(회장 이성희), 현대제철(주)(대표이사 안동일)과 '우분(소 및 젖소의 똥) 고체연료의 생산 및 이용 촉진을 위한 업무협약'을 체결했다. 


해당 3개 기관은 축산농가의 골칫덩어리인 가축분뇨를 고체 연료화하고 이를 제철소에서 친환경 연료로 확대 이용함으로써, 온실가스 감축을 위해 적극적으로 협력해 나갈 계획이다.


현재 가축분뇨는 2020년 기준 연간 5194만 톤이 발생하고 있으며, 가축 사육마릿수가 증가하면서 발생량도 지속적으로 증가하고 있다.

가축분뇨량을 보면, 2016년 4699만톤, 2017년 4846만톤, 2018년 5101만톤, 2019년 5184만톤, 2020년 5194만톤으로 꾸준히 늘고 있다. 


가축분뇨는 90% 이상이 퇴비나 액비 등 비료로 만들어져 토양에 살포되고 있지만 최근 살포할 농경지가 감소하고 퇴비 부숙도 기준 등 살포 규제가 강화되면서 가축분뇨의 퇴비화 처리 어려움이 증가하는 상황이다.

특히 퇴비를 만드는 과정에서 축산악취 및 초미세먼지 유발물질(암모니아) 발생으로 인한 환경오염, 토양에 살포되면서 양분공급 과잉과 온실가스가 발생하고 있어, 분뇨 문제는 지속가능한 축산을 위해 반드시 해결해야 하는 최우선 과제 중의 하나로 부각되고 있다.

축산악취민원은 2014년 2,838건에서 2016년 6398건으로 3배 가량 늘어나 2018년 6705건에서 2019년 1만 2631건, 2020년 1만 4345건으로 껑충껑충 뛰고 있다. 

  

금번 업무협약을 계기로 가축분뇨를 고체연료라는 신재생 에너지원으로 이용할 수 있도록 우분 고체연료 생산기반과 유통체계를 구축하고 대규모 수요처인 제철소를 통해 안정적인 사용기반을 마련할 계획이다. 

구체적으로 ▲농식품부는 고체연료화를 위한 제도적·재정적 지원 ▲농협은 지역 농축협을 중심으로 고체연료 생산·공급기반 구축 ▲현대제철은 우분 고체연료의 제철소 이용 및 확대를 추진하며, ▲농진청은 우분 고체연료의 품질향상을 위한 기술개발을 지원하게 된다.


가축분뇨를 퇴비가 아닌 고체연료 활용을 통해 퇴비화를 비롯해 토양 살포 시 발생하는 온실가스를 저감할 수 있다는 것이다. 

우분은 연간 2200만 톤이 발생하고 있으며, 이 중 약 96.5%인 2100만 톤이 퇴비로 만들어져서 농경지에 살포되면서 온실가스 약 272만 8000 CO2톤을 발생시키고 있다는 것이 2021년 추정치이다.

결국 우분 발생량의 10%(220만톤)를 고체연료로 활용한다면 약 30만CO2톤을 절감할 수 있다는 계산 성립이 가능하다. 


또한 우분 고체연료의 발열 에너지를 유연탄과 비교해 보면, 1톤의 우분 고체연료는 유연탄 0.5톤 상당의 에너지로, 수입 유연탄 가격(톤당 12만원, 한국무역협회 2021년 평균)을 고려해 볼 때 1톤당 약 6만원의 경제적 가치가 있는 것으로 파악된다.

연간 1억 2652만 톤(2018년∼2020년 평균, 한국무역협회)을 수입하는 유연탄의 1%를 우분 고체연료로 대체하는 경우 연간 약 1500억 원의 수입대체 효과가 발생할 것이란 분석이다. 

  

이성희 농협중앙회장은 "관계기관 협력을 바탕으로 추진되는 금번 가축분뇨 고체연료화 사업이 성공적인 롤모델로 자리 잡아, 전국으로 확산될 수 있도록 농협의 모든 역량을 다 할 계획이다;고 밝혔다.


김현수 장관은 "철강과의 상생협력이 농업분야 온실가스 감축을 위한 새 돌파구를 여는 마중물이 될 것이다"며 "탄소중립이 맺어준 농업과 철강업 간 긴밀한 상생협력을 시작으로 지속적인 온실가스 감축 활동을 추진해 친환경적인 동반성장을 이루겠다"고 말했다.

[ 김주영 기자 ]
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kjyoung4321@naver.com
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