가축분뇨 산업원료 활용, 탄소중립 '실현'
2023/03/15 11:36 입력
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농식품부 장관, 현장 소통…바이오가스, 고체연료, 바이오차 등
가축분뇨 자원화 협약식.JPG
농식품부 정황근 장관(右측부터 4번째)이 가축분뇨 활용을 확산하기 위해 관련 기업, 전문가 등과 현장에서 의견 교환을 나누고 있다. 김주영 기자

 

가축분뇨가 신재생에너지와 다양한 산업 원료 등으로 활용이 확산되고 있다. 


15일 농림축산식품부(장관 정황근)에 의거하면, 그간 악취, 환경오염 등의 주요 원인으로 인식된 가축분뇨가 바이오가스, 고체연료, 바이오차 및 바이오플라스틱 등으로 활용되고 있다. 


농식품부는 그동안 기후변화와 에너지 문제가 심각한 문제로 대두되면서 지속가능한 농업농촌을 위해 신재생에너지 이용은 선택이 아닌 필수과제가 되고 있으며, 목질계 부산물 등 다른 신재생에너지원과 달리 지역별 발생량이 예측되고 수거 및 유통망이 존재하는 가축분뇨의 적극적인 활용이 필요한 시점이라고 밝혔다.


가축분뇨는 바이오가스화 공정을 통해 메탄을 생산해 전기를 만드는 한편, 고체연료로 제조해 난방용 보일러 연료나 제철소·발전소의 수입 유연탄 대체, 그리고 탄소고정 물질이자 토양개량제로 사용되는 바이오차 등을 통해 ▲온실가스 감축, ▲농업·농촌에서의 난방비 절감, ▲축산환경개선 등의 다양한 효과가 나타나고 있다. 


농식품부가 2022년 조사한 특히 축산환경실태 조사결과에 따르면 가축분뇨의 87.1%가 퇴비와 액비 등 비료화 중심으로 처리되고 있다. 이 중 바이오가스 등 에너지화 비중은 1.3% 정도인 상황이다. 가축분뇨의 바이오가스화, 고체연료화 및 바이오차 등 신재생에너지 생산과 이용을 확대하기 위해 규제개선 및 정책지원 강화가 필요한 상황이다.


농식품부는 가축분뇨의 환경친화적 활용 확대를 위해 지난 14일 충남 청양군에 소재한 칠성에너지화시설에서 지자체, 관련업계, 연구기관, 농업인 등과 '농업·농촌 신재생에너지 생산 및 활용 확대를 위한 현장 간담회'를 개최하고 가축분뇨 활용사례 공유와 이를 확산하기 위한 규제개선, 정책방향 등에 대해 다양한 의견을 나눴다. 


금번 현장 간담회에서는 가축분뇨 에너지화 시설에서 전기를 생산해 판매할 뿐 아니라 전기생산 과정에서 발생하는 폐열인 온수를 인근 토마토 재배시설 난방용으로 공급하는 청양군 소재 농업법인 칠성에너지화 시설을 둘러보고, 가축분뇨를 신재생에너지원으로 활용하고 있는 네 가지 사례에 대한 발표와 참석자들의 토론이 진행됐다.


발전폐열을 활용한 '청양 칠성에너지'는 바이오가스화시설 발전폐열의 시설온실 난방용 온수 활용으로 난방비용을 약 1억 4000만원 절감(등유 99,200ℓ 대체)하고 온실가스 247톤 CO2eq 감축했다. 

농촌에너지자립마을 '홍성 성우에너지'는 태양광, 바이오가스 등 재생에너지를 활용한 에너지 자립마을(RE-100)를 '충남 홍성군 원천마을'에 조성했다. 


'한전연구원'은 가축분 고체연료 보일러를 이용한 시설 난방(청송그린썸, 토마토 1.5ha)으로 농사용전기 80%을 절감(年 7200만원 절감)했다. 

'현대제철 당진제철소'는 우분 고체연료의 제철공정 화석연료 대체를 추진해 고체연료 1톤당 수입 유연탄 0.5톤을 대체했다. 


가축분뇨 고체연료 사례를 발표한 한국전력연구원 정훈 수석연구원은 "농업 신재생에너지 전환은 한국전력과 농업인이 동반성장 할 수 있는 중요한 매개체이며, 가축분 고체연료 보일러 실증사업을 추진한 결과 전기보일러 대비 연료비가 45% 감소하는 등 농가의 난방비 절감에 큰 도움이 되는 것으로 분석됐다"고 밝혔다.


금번 토론회에서는 농업농촌 신재생에너지 전환에 필요한 ▲규제개선 및 지원 강화 방안, ▲신재생에너지 생산 및 이용 확대, ▲에너지 효율성 향상, ▲기술개발 및 보급 확대 등에 관한 다양한 의견과 대안이 제시됐다. 


고체연료 제조시설 인허가 기준 완화를 비롯해 고체연료 소각시설 용량기준 완화 등 제도개선 방안과 함께 바이오가스화 시설과 연계한 농업시설 지원 등 정책사업 지원체계 개편 등이 제기됐다. 

또 시설 온실 등 에너지 다소비 시설 인근에 가축분뇨 바이오가스화 시설 유치는 물론 여름철 버려지는 발전폐열의 농산물 건조장 이용 등 신재생에너지 소비처 다양화를 꼽았다. 


LED 전구 교체, 보온커튼 등 기존 농업용 시설의 에너지 효율 개선과 에너지 효율성이 높은 스마트 온실, 축사 보급 확대를 필요로 했다.  

고체연료 발열량 개선 등 최적 생산기술 등 신재생에너지 생산 효율성 개선, 농업 에너지 절감기술의 상용화 등 보급을 들었다. 


관련해 참석자들은 농업·농촌 신재생에너지 생산과 이용 확대를 통해 농업·농촌의 지속가능한 발전을 촉진하고 지속 가능한 에너지와 환경을 보호하며, 더 나은 농업 생산성을 실현해 나가기 위해 '농업농촌 신재생에너지 생산 및 이용 확대 결의문'을 발표했다.


정황근 장관은 "농업·농촌의 신재생에너지 전환은 반드시 가야만 하는 길로서 간담회에서 보여준 신재생에너지 활용사례가 더욱 확산되도록 현장의 의견 등을 포함해 과감한 제도개선과 정책 강화, 기술개발과 보급 확대 등 모두가 원팀으로 하나 되어 속도감 있게 추진해 나가겠다"고 밝혔다.

[ 김주영 기자 ]
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